"Большое количество праздничных дней предохраняет русского человека от самоубйства"

На первых порах каникулы в российских средних учебных заведениях были довольно короткими. Так, первый Устав 1804 г. предусматривал только летние вакации, которые длились всего лишь один месяц - июль, а с 1 августа начинался новый учебный год.

Устав 1864 г.помимо летних (6 недель) установил также зимние каникулы (2 недели).

Однако помимо вакационных дней существовало большое количество разнообразных светских и церковных праздников, во время которых учебные заведения не работали, а учеников распускали по домам.

Например, 23 марта 1852 г. государь утвердил

Расписание дней, в которые ученики и воспитанники учебных заведений должны быть увольняемы от классных занятий, сверх вакационного времени

6 января Богоявление господне (увольняются 4 января, накануне Сочельника, по окончании учения)

              Сырная неделя(пятница и суббота)

2 февраля Сретение господне

            На 4-ой неделе Великого поста, во время говения, воспитанники Благородных пансионов и других воспитательных заведений увольняются в день приобщения Св. Тайн после обедни

25 марта Благовещение пресвятой Богородицы

                                                                  Вербное воскресенье
Страстной недели четверг, пятница и суббота, и вся Светлая неделя

17 апреля Рождение его императорского высочества государя наследника цесаревича. в.кн. Александра Николаевича

23 апреля Тезоименитство ее величества государыни императрицы

            Вознесение господне
            День Св. Троицы и сошествия Св. Духа

25 июня Рождение е.в. государя императора

1 июля Рождение е.в. государыни императрицы

6 августа Преображение господне

15 августа Успение пресвятой Богородицы

22 августа Коронование их императорских величеств

30 августа Тезоименитство е.и.высочества государя наследника цесаревича

8 сентября Рождество пресвятой Богородицы

20 ноября Восшествие на престол государя императора

6 декабря День св. Николая чудотворца и тезоименитство е.в. государя императора

25 декабря Рождество господа Иисуса Христа (с 23 декабря после утреннего учения, до 1 января включительно; воспитанники возвращаются в этот день вечером) В храмовые праздники церквей при учебных заведениях воспитанники увольняются после обедни до вечера (ЦГИА СПб. Ф. 114. Оп. 1. Д. 1446 Л. 19об – 20)

В начале XX века в нескольких комиссиях, созванных Министерством народного просвещения, обсуждались самые разные аспекты состояния учебного дела, в том числе и вопрос о продолжительности учебного года. Выяснилось, что из-за многочисленных праздников учебный год в российских гимназиях и реальных училищах был существенно короче, чем во многих европейских школах. Раздавались голоса о необходимости сокращения выходных дней. Однако у этой точки зрения были и весьма авторитетные противники. Одним из них был известный психиатр И.А. Сикорский, цитата из выступления которого послужила заголовком к этому тексту.